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Commerce électronique : astuces et tendances

Centres de distribution et entrepôts : Quelles sont les différences ?

Publié le 19 juin 2024

Des personnes qui travaillent dans un centre de distribution

En tant qu'entrepreneur ou petite entreprise sur le point de grossir, vous vous interrogez peut-être sur la différence entre les centres de distribution et les entrepôts de stockage.

Heureusement pour vous, mon expérience dans l'expansion d'entreprises d'e-commerce, je vais vous expliquer pourquoi vous devriez en choisir un plutôt que l'autre. Croyez-moi, comprendre cela peut faire une énorme différence dans votre stratégie d'e-commerce.

À la fin de cet article, vous serez en mesure de prendre des décisions éclairées au fur et à mesure que votre entreprise se développe !




Qu'est-ce qu'un centre de distribution ?

Imaginez qu'un centre de distribution (CD) est au centre de la vente au détail en ligne. C'est là que la magie opère.

Contrairement au stockage des entrepôts, les CD traitent de plus petites quantités et des unités individuelles.

Leur mission ? Préparer des produits individuels pour les commandes des clients, qu'ils envoient directement aux consommateurs ou à d'autres entreprises.

Que fait un centre de distribution ?

C'est en comprenant ce que font les centres de distribution que les choses deviennent intéressantes. Les centres de distribution ne se contentent pas de stocker des produits, ils le font de manière intelligente. Beaucoup d'entre eux utilisent l'IA pour analyser les comportements d'achat des clients, prédire les volumes et créer des modèles de stockage efficace afin d'augmenter la productivité du pick-packing.

Imaginez : ils savent que les clients achètent souvent des écouteurs avec des chargeurs. Ils stockent donc ces articles à proximité les uns des autres. Il s'agit avant tout de gagner en efficacité et de s'assurer que les préparateurs de commandes ne courent pas dans les allées comme s'ils participaient à un marathon.

Voici un aperçu de leurs principales fonctions :

  1. Exécution des commandes : C'est ici que la magie opère. Lorsqu'une commande est reçue, le personnel de la CD (ou des robots, dans certains cas) sélectionne, emballe et prépare rapidement les articles pour l'expédition.
  2. Coordination des transporteurs : Les CD entretiennent des relations étroites avec les transporteurs, ce qui vous permet de bénéficier de tarifs plus avantageux et d'une livraison plus fiable pour vos clients.
  3. Traitement des retours : Dans le monde du e-commerce, les retours sont fréquents. Les CD traitent les retours, remettent à neuf et réapprovisionnent les articles de manière efficace.
  4. Gestion des stocks : Les CD conservent généralement environ quatre semaines de stock afin de répondre à la demande tout en évitant les excédents.

    L'un des principaux avantages ? Les CD qui travaillent avec plusieurs détaillants peuvent négocier de meilleurs tarifs d'expédition. C'est un avantage pour vous et pour vos clients.

    Il faut toutefois noter que les frais de stockage peuvent être plus élevés que dans les centres de stockage. En effet, les CD travaillent en permanence avec vos stocks et ne se contentent pas de les stocker.

Qu'est-ce qu'un entrepôt ?

L'entrepôt est des champions poids lourds du stockage. Il est conçu pour accueillir des volumes massifs. Il s'agit de palettes et de skids, et non d'articles individuels.

Les entrepôts sont spécialisés dans le stockage à long terme et le déplacement de camions entiers de produits. Laissez-moi vous donner un exemple :

Mattel reçoit une énorme livraison en provenance de l'étranger. 
Le centre d'entreposage stocke cet énorme inventaire et le distribue ensuite à des détaillants tels que Toys R Us ou Walmart.

Contrairement aux centres de distribution, les entrepôts n'interagissent généralement pas directement avec les transporteurs pour les commandes individuelles. Ils se concentrent sur le transport d'un grand volume de produits.

Quelle est la différence entre un entrepôt et un centre de traitement des commandes ?

Le fait est que les centres de distribution et les entrepôts sont comme des pommes et des oranges. Ils fonctionnent de manière très différente. Certains détaillants ont essayé de fusionner les deux, mais, croyez-moi, cela se termine généralement par un mal de tête.

Les plus grandes différences ?

Les entrepôts de stockage sont conçus pour la préparation et l'emballage de commandes individuelles, tandis que les entrepôts de distribution sont destinés à transporter des quantités importantes. La technologie, la main-d'œuvre et les processus logistiques sont tous différents.

J'ai vu des détaillants essayer d'utiliser leurs magasins pour les commandes en ligne. En théorie, c'est une bonne idée, car vous êtes proche du client, n'est-ce pas ? Mais cela peut se retourner contre vous.

Les magasins ne disposent souvent pas d'un inventaire qui se met à jour en temps réel, ce qui entraîne des annulations de commandes. Pire encore, vos commandes en ligne pourraient vider les rayons, laissant les clients en magasin devant des étagères vides. Ce n'est pas une bonne chose.

Voici un aperçu des principales différences entre ces deux types d'installations :

 

Centres de distribution

Entrepôts

Volume et manutention

Manipulent des unités individuelles, préparer et emballer les commandes d'un seul client.

Manipulent des expéditions massives et des chargements de conteneurs.

Durée de stockage

Les produits vont et viennent plus vite que vous ne pouvez dire "expédiés" !

Les produits sont comme des résidents à long terme dans un hôtel confortable pour votre inventaire.

Technologie

Utilisent le stockage alimenté par l'IA, la préparation de commandes automatisée et le suivi des stocks en temps réel.

Utilisent des technologies plus traditionnelles.

Interaction avec le client

Agissent comme le dernier arrêt avant que votre produit n'atteigne le client.

Interagissent rarement avec les consommateurs individuels.

Expédition

Expédient des commandes individuelles directement aux clients avec rapidité et efficacité

Envoient des palettes et des camions aux détaillants ou aux centres de distribution.

Précision des stocks

Suivi en temps réel. Votre boutique en ligne ne vendra jamais trop.

Les stocks ne sont mis à jour qu'en fin de journée.

Main-d'œuvre et équipement

Besoin de travailleurs ayant des compétences en matière de préparation de commandes et de technologie pour un traitement efficace des commandes.

Besoin de personnel et de matériel pour déplacer les palettes et charger les camions.

Traitement des commandes et emballage

Axés sur les commandes individuelles. Préparation rapide des commandes, emballage sécurisé et expédition rapide.

Les entreprises se concentrent sur le transport de grandes quantités. Les palettes sont leurs meilleures amies.

Traitement des retours

Équipés pour les retours individuels. Ils évaluent, remettent en état et réapprovisionnent.

Ils peuvent traiter les retours en vrac des détaillants.

Service à la clientèle

Très impliqué dans l'expérience du client.

Impact direct limité sur les clients individuels.

Services à valeur ajoutée

Proposent des emballages personnalisés, des emballages cadeaux, la création d'offres groupées, etc..

Ils peuvent offrir des services aux détaillants, comme l'étiquetage des prix.

Coûts et tarifs

Maintenant d'argent maintenant. Oui, les frais de stockage des CD peuvent être plus élevés que ceux des entrepôts. Mais n'ayez pas peur. Les économies réalisées grâce à l'efficacité de leurs processus, à leurs tarifs d'expédition plus avantageux et à la flexibilité de leur main-d'œuvre peuvent compenser ces coûts.

Les entrepôts

La tarification est principalement basée sur l'utilisation de la surface mensuelle. C'est simple, mais cela peut être coûteux si vous n'utilisez pas l'espace de manière efficace.

Centres de distribution

La tarification est plus complexe, mais elle est souvent mieux adaptée à vos besoins réels.

Elle comprend généralement :

  • Les coûts de main-d'œuvre : Ils couvrent la réception, la préparation des commandes et le travail pratique avec vos produits.
  • Frais de gestion des installations
  • Le loyer ou les frais d'utilisation de l'espace
  • Frais éventuels pour l'utilisation d'équipements (convoyeurs, trieuses, etc.)

Devriez-vous faire appel à un centre de traitement des commandes ?

La réponse est simple : Si vous passez plus de temps avec du ruban adhésif qu'avec des feuilles de calcul, il est probablement temps d'utiliser un centre de distribution.

Lorsque votre entreprise connaît une croissance si rapide que la gestion des commandes devient un cauchemar ou lorsque vous devez gérer des pics saisonniers sans maintenir une capacité tout au long de l'année, il est probablement temps d'opter pour un CD.

Prenons l'exemple des magasins de jouets. Ils peuvent enregistrer 40 à 50 % de leur volume au cours des trois derniers mois de l'année. Un centre de traitement des commandes leur permet de s'adapter à l'affluence des fêtes sans avoir à payer pour un espace inutilisé le reste de l'année.

Les centres de distribution excellent dans les tâches complexes telles que la création d'ensembles de produits et le traitement des retours, autant de maux de tête dont vous serez heureux de vous débarrasser.

Envisagez de passer à un centre de distribution dans les cas suivants :

  • Si l'emballage des boîtes prend plus de temps que la croissance de votre entreprise, il est temps d'externaliser.
  • Vous devez gérer les fluctuations saisonnières de la demande. Par exemple, dans le secteur des jouets, un CD peut vous aider à vous préparer à la frénésie des fêtes de fin d'année sans avoir à maintenir une capacité de stockage tout au long de l'année.
  • Vous souhaitez tirer parti de la technologie partagée et de l'efficacité de la main-d'œuvre. Les CD vous donnent accès à des systèmes avancés et à des travailleurs qualifiés sans les frais généraux.
  • Vous avez besoin de services complexes tels que la création d'offres groupées, l'emballage personnalisé ou le traitement sophistiqué des retours.
  • Vous voulez de meilleurs tarifs et garanties de la part des transporteurs. Le volume élevé des CD permet d'obtenir de meilleures conditions d'expédition.
  • Vous souhaitez vous développer sur de nouveaux marchés. Les centres de distribution disposent souvent de plusieurs sites, ce qui vous permet d'entreposer vos stocks plus près de vos clients.
  • Vous souhaitez offrir des options d'expédition plus rapides à vos clients. De nombreux CD peuvent assurer la livraison le jour même ou le lendemain sur les principaux marchés.

Comment choisir le bon centre de traitement des commandes ?

 

Lorsque vous êtes prêt à franchir le pas, pensez à long terme. Cherchez une CD qui peut grandir avec vous. Envisagez de partager l'espace avec des entreprises dont la saisonnalité est complémentaire. Vous vendez des jouets ? Associez-vous à une marque de meubles d'extérieur. Vous connaîtrez des périodes de pointe différentes, ce qui vous permettra de tirer le meilleur parti de l'espace.

Analysez vos données de vente des 12 à 18 derniers mois pour comprendre vos besoins. Pensez à l'avenir. Des éléments tels que les micro-hubs et les retours faciles deviennent de plus en plus importants.

Conclusion

Nous avons couvert beaucoup de terrain ici. Comprendre les différences entre les centres de distribution et les entrepôts est plus qu'une simple question de logistique. C'est important pour optimiser votre chaîne d'approvisionnement en matière d'e-commerce.

À l'avenir, la frontière entre les centres d'exécution et les centres de distribution pourrait s'estomper, avec davantage de micro-centres dans les zones rurales. Ces installations plus petites contribueront à réduire les délais de livraison, à diminuer les frais d'expédition et à réduire l'impact du commerce électronique sur l'environnement. Une période passionnante !

L'utilisation du bon centre de distribution peut changer la donne. Il améliore l'expérience des clients grâce à des expéditions plus rapides et plus fiables, et aide à gérer les coûts en payant pour ce que vous utilisez plutôt qu'en maintenant une capacité excédentaire. Il vous permet également de vous concentrer sur votre activité et de vous démarquer de la concurrence.


À propos de l'auteur

tara conway

TARA CONWAY

Conseillère, Pionnière numérique, Conférencière, Experte en commerce électronique et en logistique

Tara Conway est Conseillère, Pionnière numérique, Conférencière, Experte en commerce électronique et en logistique. Tara offre une perspective de détaillant sur la logistique, l'expédition et l'expérience client. Elle parle dans des conférences de premier plan comme eTail Canada et DX3 et mentor des fondatrices dans la logistique et la technologie.

Plus de détails sur Tara Conway ici

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